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Reseña biográfica PDF Print E-mail

Lucila Godoy Alcayaga nació el 7 de Abril de 1889 en la ciudad de Vicuña, IV Región de Coquimbo, en Chile.Sus padres fueron Juan Jerónimo Godoy y Petronila Alcayaga.

En sus años de adolescencia colaboró con el periódico "Coquimbo", de la ciudad de La Serena, utilizando los seudónimos de "Alguien", "Soledad" y "Alma". A la vez, empieza a trabajar, ejerciendo una ayudantía en la Escuela de La Compañía, aldea vecina a Vicuña. También sirve como maestra en la escuela de La Cantera. Escribe para los periódicos "La Voz de Elqui" y "La Reforma"

Ya para 1908 figuraba en la antología "Literatura Coquimbana" de L. Carlos Soto Ayala, en la cual éste le dedica un breve estudio y selecciona tres prosas poéticas de la autora: "Ensoñación", "Junto al mar" y "Carta íntima". El 25 de noviembre de 1909, a los 26 años de edad, se suicida en Coquimbo Romelio Ureta. En sus bolsillos se encontró una tarjeta con el nombre de Lucila Godoy. Para ese entonces ella es inspectora en el Liceo de Señoritas de La Serena. Rinde examen en la Escuela Normal de Santiago para sancionar los estudios y conocimientos adquiridos en la práctica escolar. Fue profesora Primaria en Barrancas. Es trasladada al sur de Chile y nombrada Profesora de Higiene en el Liceo de Traiguén, siendo trasladada después, en 1912, a Antofagasta como Profesora de Historia e Inspectora General. Vuelve a ser trasladada esta vez a el Liceo de Los andes y nombrada Inspectora y Profesora de Castellano. Pertenece a la Logia Teosófila "Destellos". El 12 de diciembre de 1912 obtiene la más alta distinción en los Juegos Florales celebrados en Santiago, con Los Sonetos de la Muerte, (flor natural, medalla de oro y corona de laurel). El jurado del certamen estaba compuesto por M. Magallanes Moure, Miguel Luis Rocuant y Armando Donoso. Comienza a usar el seudónimo de Gabriela Mistral. En 1915 muere su padre, Juan Jerónimo Godoy Villanueva. El presidente Don Pedro Aguirre Cerda la nombre profesora de castellano y Directora del Liceo de Punta Arenas. Siguendo sus frecuentes cambios es trasladada nuevamente esta vez al Liceo de Temuco, con igual cargo. Y una vez mas se mueve ahora a la Capital del pais, Santiago, y alli como directora del Liceo de Niñas N° 6 de Santiago. En 1922 parte a México acompañada de Laura Rodig como secretaria. Va invitada por el Gobierno de ese país, por iniciativa del Ministro de Educación, José Vasconcelos, con el fin de colaborar en los planes de la Reforma Educacional que iniciaba el Gobierno de México y en la organización y fundación de bibliotecas populares. Aparece en México "Lecturas para Mujeres". Se imprimieron 20 mil ejemplares. En Santiago de Chile se publica la segunda edición de Desolación. Se inaugura su estatua en México. La Editorial Cervantes de Barcelona la da a conocer en España en una obra antológica, "Las mejores poesías", que lleva un prólogo de Manuel de Montolín. El Concejo de Instrucción Primaria a propuesta del Rector de la Universidad de Chile, don Gregorio Amunátegui, le concede el título de Profesora de Castellano. En 1924 realiza su primer viaje a Europa. En Madrid publica un pequeño volumen de versos bajo el título de "Ternura". Ese mismo año visita los Estados Unidos y otros países de Europa ( Italia, Francia, España, etc.).Regresa a Latinoamérica. Es agasajada en Brasil, Uruguay y Argentina. Se radica por algunos meses en Chile y se le reconoce una pensión, jubilándola como maestra. En 1926 es nombrada Secretaria de una de las secciones americanas de la Liga de las Naciones. De paso visita la República Argentina y Uruguay. Este mismo año se publica la tercera edición de Desolación. Ocupa la Secretaría del Instituto de Cooperación Intelectual de la Sociedad de Las Naciones, en Ginebra. Luego asiste, en representación de la Asociación de Profesores de Chile, al Congreso de Educadores, celebrado en Locarno, Suiza. Despues concurre al Congreso de la Federación Internacional Universitaria de Madrid, como delegada de Chile y Ecuador. El 26 de septiembre es designada por el Consejo de la Liga de las Naciones para ocupar un importante cargo en el Consejo Administrativo del Instituto Cinematográfico Educativo, creado en Roma. Fallece su madre en 1929, Petronila Alcayaga de Godoy. Una nueva visita a los Estados Unidos, donde es invitada para dictar cursos y conferencias en establecimientos de Segunda Enseñanza. Visita las naciones centro americanas y antillanas. Dicta una cátedra de literatura hispanoamericana en la Universidad de Puerto Rico y conferencias en La Habana y Panamá. En 1932 inicia su carrera consular. Y es nombrada Cónsul Particular de libre elección. Comienza sus labores en Génova, pero no ejerce sus funciones al declarar su posición antifacista. Luego trabaja en Madrid, Lisboa, Oporto y Guatemala. En 1934 publica "Nubes Blancas" y "Breve Descripción de Chile". Despues de sus trabajo consular realiza una gira rápida por los países de Sudamérica. Reside un breve tiempo en Chile, donde se le rinden numerosos homenajes. En Buenos Aires se publica su libro Tala, editado por "Sur", la editorial que dirige Victoria Ocampo. Gabriela Mistral destinó el producto de la edición a las instituciones catalanas que, como la "Residencia de Pedralbes", albergaron a los niños españoles durante la Guerra Civil Española. En 1940 es designada Cónsul en Niteroi, Brasil. y mas tarde Cónsul General de Chile en Brasil. Se establece en Petrópolis, hermoso y pintoresco lugar situado en las montañas, a 75 kilómetros de la capital fluminense. Al tiempo se suicida su sobrino de 17 años, Juan Miguel, a quien consideraba como su "hijo adoptivo". Y el 15 de noviembre de 1945 recibe la noticia que le ha sido concedido el Premio Nobel de Literatura. Tiene 56 años de edad. El 18 de noviembre se embarca para Estocolmo en el vapor sueco "Ecuador". Recibirá el Premio de manos del Rey Gustavo, el 12 de diciembre. Cónsul de Chile en Los Angeles y luego en Santa Bárbara donde compra una casa con el dinero del Premio Nobel.En 1947 recibe el título de Doctor Honoris Causa del Mills College, Oakland, California.Y es nombrada mas tarde Cónsul en Veracruz, México.

Siguiendo con sus premios gana el Premio Sierra de las Américas, otorgado en Washington por The Academy of American Franciscan History. Se embarca en Nueva York rumbo a Génova. Cónsul de Chile en Nápoles.Y en Chile se le reconoce su obra poetica en 1951 otorgandole el Premio Nacional de Literatura en Chile. En 1953 es asignada a ser Cónsul de Chile en Nueva York. Participa en la Asamblea de Las Naciones Unidas representando a Chile.Luego vuelve a su pais y se le tributa un homenaje oficial. "Lagar" es editado en Santiago por la Editorial del Pacífico. Regresa a los Estados Unidos.Y despues de una larga enfermedad fallece el 10 de enero de 1957, a las 4,10 horas, en el Hospital General de Hempstead, en Nueva York. Sus restos reciben el homenaje del pueblo chileno, declarándose tres días de duelo oficial. Los funerales, efectuados el 21 de enero, constituyen una apoteosis. Se le rinden homenajes en todo el Continente y en la mayoría de los países del mundo. Por disposición testamental del 17 de noviembre de 1956, donó todos los derechos de sus obras que se publiquen en América del Sur a los niños de Monte Grande. Como obras póstumas aparece en Chile en 1958, como tomo IV de las "Obras Selectas de Gabriela Mistral", "Recados contando Chile". Y la Editorial Pomaire publica en 1967 "Poema de Chile".